№3(31)
Март 2006


 
Свежий номер
Архив номеров
Персоналии
Галерея
Мастер-класс
Контакты
 




  
 
РЕАЛЬНОСТЬ ФАНТАСТИКИ

ИГРУШКА

Алексей Евтушенко


— О! А это что такое? — Оружейник сделал несколько шагов в сторону, наклонился и что-то поднял с пыльной, давно не знавшей дождей и ремонта мостовой. — Смотрите, какая забавная штука!

Экипаж космического грузовика класса С «Пахарь» в составе Капитана, Штурмана, Механика, Доктора и Оружейника третий день торчал в районе экватора на самом большом материке кислородной планеты Новенькая и отчаянно скучал. Не скучал только один член экипажа — корабельный робот Умник, по самые ушные сенсоры занятый тяжелым физическим трудом.

Дело в том, что неделю назад с Земли поступила вводная: изменить курс, прибыть на Новенькую и погрузить на борт остатки оборудования и собранных материалов, которые группа космоархеологов, незадолго до этого проводившая на Новенькой изыскания, не смогла забрать с собой — в их корабле самым банальным образом не хватило места.

И вот теперь, пока Умник с помощью вспомогательных механизмов осторожно загружал в трюм «Пахаря» ящики, мешки и коробки, а затем надежно их там крепил, люди от нечего делать в который уже раз прогуливались по улицам заброшенного города, который, собственно, и являлся объектом исследований ученых.

Ничего интересного, с точки зрения Капитана, Штурмана, Механика, Доктора и Оружейника, в этом городе не было. Ну, город. Ну, построенный неведомой цивилизацией на высокогорном плато самого крупного материка планеты неизвестно когда. Ну, сравнительно хорошо сохранился.

И что?

За годы и годы работы в Большом Космосе экипаж «Пахаря» повидал всякое. Капитан, Штурман, Механик, Доктор и Оружейник давно превратились в живые легенды Гражданского космофлота Земли (ГКЗ), а корабельный робот Умник благодаря своим уникальным качествам и практически человеческим чертам характера был, вероятно, самым известным роботом за всю историю роботостроения. Казалось, что сама госпожа Фортуна, древняя богиня счастья, случая и удачи, избрала этот корабль и его экипаж для своих капризов, забав и экспериментов. Иногда веселых, но чаще откровенно жестоких и опасных. Впрочем, она внимательно следила за тем, чтобы ее любимцы в конечном счете остались живы и с честью выпутались из любой, самой безнадежной ситуации.

Так что экипаж «Пахаря» пережил достаточно, чтобы не испытывать особого интереса к заброшенному городу на чужой планете. В конце концов, именно для того, чтобы его исследовать, здесь и побывали недавно космоархеологи, верно? Пусть теперь делают выводы — на то они и ученые. А мы, простые работяги космоса, потом с удовольствием эти выводы почитаем. Если, конечно, они будут изложены в доступной форме.

Однако время куда-то девать было надо — не мешать же Умнику, который и сам со всем прекрасно справлялся! — вот и шатались каждый день после штатных корабельных работ четверо из экипажа (один по Уставу всегда должен был находиться на борту) по объекту недавних исследований. Разглядывали необычную, но явно гуманоидную архитектуру, лениво рассуждали и даже спорили о том, как так могло получиться, что этот город — единственный на планете и, кроме него, вообще никаких видимых следов бывшей или существующей разумной жизни на Новенькой не обнаружено.

Честно сказать, и сама планета была довольно странной. Обычно флора и фауна на кислородных планетах разнообразна не менее, чем на родной Земле. Есть, разумеется, исключения — планеты, на которых жизнь едва теплится. Но такие всегда или находятся в системе старой, умирающей звезды или отстоят слишком далеко от светила — на самой границе «зоны вероятного существования белковой жизни».

К Новенькой это не относилось. Ее звезда еще отнюдь не состарилась, и расстояние от планеты до светила было оптимальным, учитывая класс и размеры местного солнца. И при этом жизнь на Новенькой особым разнообразием не отличалась. Да, были тут и мхи, и травы, и цветы, и деревья. А также насекомые, рыбы, птицы и звери. Не говоря уже о бактериях и микробах. Но, например, млекопитающих было обнаружено всего с десяток видов, птиц — четырнадцать, рыб — двадцать с чем-то, насекомых — около сотни… Смех, да и только. С точки зрения Доктора, подобная скудость животного и растительного мира представляла гораздо большую и будоражащую воображение загадку для ученых, нежели этот одинокий город.

— Да тут, может быть, и вообще никогда разумная жизнь не возникала, — рассуждал он вечерами в кают-компании за бокалом знаменитого на всю обитаемую Вселенную коктейля Умника «Милый Джон». — Откуда бы она взялась при такой, я бы сказал, эволюционной лености местной природы?

— А как же город? — возражал Штурман. — Вот он, перед нами, и от этого факта никуда не денешься.

— Вообще-то, — замечал Механик, — появлению города может быть дано и другое объяснение. Например, неизвестные колонисты. Уж кому-кому, а нам такие случаи известны. Прилетели, выстроили город, пожили некоторое время — и улетели обратно.

— А чего улетели-то? — удивлялся Оружейник. — Место вроде неплохое.

— Да не понравилось им, вот и улетели, — давал объяснение Механик.

— Или случилось что-то на их родной планете, — добавлял Доктор.

— Или опасность неведомая обнаружилась, с которой они не сумели справиться, — включался в изобретение гипотез Капитан.

— Или просто все умерли, — заключал Штурман, уже забывший, что он собирался спорить с Доктором. — Так бывает.

— Да уж, — вздыхал Оружейник. — Еще как бывает.

И они просили Умника смешать им еще по коктейлю и начинали вспоминать, как это на самом деле бывает. Благо, вспомнить было что.

Но двух дней и вечеров им вполне хватило, чтобы выдвинуть и обсудить с десяток предположений, начиная от простых и банальных и заканчивая самыми экзотическими. И прийти к окончательному выводу, что данный случай, хоть и небезынтересен, но отнюдь не уникален и лучшее, что они могут сделать — это поскорее закончить погрузку и отправляться домой, на Землю, куда они и следовали до того, как был получен приказ изменить курс.

Однако по всем расчетам выходило, что раньше чем еще через два дня улететь не получится, — Умник безапелляционно заявил, что жертвовать сохранностью чужого оборудования и ценных археологических материалов ради ускорения процесса он не намерен, а если люди настаивают, то пусть грузят сами, а он, Умник, в таком случае умывает манипуляторы.

Экипажу пришлось дружно вздохнуть и согласиться со своим роботом. Заниматься грязной и тяжелой работой никому не хотелось. «Лучше два дня поскучать, чем один попотеть», — заключил Капитан, и возражать ему никто не стал.

Вот и пошли на третий день Капитан, Механик, Доктор и Оружейник в порядком уже осточертевший город, намереваясь обследовать большое красивое здание на северо-западной окраине, в которое они пока еще не заходили.

А буквально через триста метров, на улице, по которой они проходили до этого не один раз (а уж о космоархеологах и говорить нечего), Оружейник и сделал свою находку.

— Что там у тебя? — лениво осведомился Капитан, останавливаясь.

Механик немедленно воспользовался заминкой, чтобы закурить, и к Оружейнику подошел только Доктор.

— Вот, — сказал Оружейник и протянул Доктору найденное. — Смотрю, лежит себе под стеной в тенечке. Что это, Доктор, как думаешь?

Доктор принял от Оружейника странную, напоминающую абстрактную скульптуру конструкцию из неведомого материала и недоуменно повертел ее в руках.

— Хитрая штука, — сказал он.

— И непонятно из чего сделана, — добавил Оружейник. — Это не металл и не пластмасса, точно.

— И не дерево, — пробормотал Доктор. — Композит?

— Может быть, — кивнул Оружейник. — Но уж больно легок.

— А ну-ка покажите, что тут у вас, — подошел Капитан.

Следом за ним, дымя сигаретой, приблизился и Механик.

Находка пошла по рукам.

Была она около сорока сантиметров высотой (или длиной) и двадцати пяти толщиной (в самом широком месте), вся сквозная и дырчатая, состоящая из десятков соединенных друг с другом разноцветных шариков, кубиков, пирамидок, тетраэдров, октаэдров и прочих объемных геометрических тел, сделанных непонятно из чего. И, действительно, не тяжелая для своих размеров.

— Граммов двести, — рассудил Капитан, взвешивая конструкцию на ладони. — Максимум — двести пятьдесят.

— Как в полном стакане, — уточнил Оружейник.

— Что там у вас? — связался с ними Штурман.

— Да вот Оружейник какую-то интересную штуковину нашел, — ответил за всех Доктор. — Не можем понять, что это такое.

— У нас всякого хлама уже полон трюм, — сказал Штурман. — А что за штуковина?

— Принесем — увидишь, — пообещал Механик и добавил: — Капитан, может, действительно займемся ею на борту? Что толку здесь ее в руках вертеть, без инструментов и приборов?

— Тоже верно, — согласился Капитан и протянул находку Механику. — На, спрячь в рюкзак. И вообще, ты у нас Механик — тебе с ней и разбираться.

— Э! — обиделся Оружейник. — Вообще-то я ее нашел.

— Ну, значит, и тебе тоже, — благодушно согласился Капитан. — Пошли дальше, нам еще через полгорода шагать…

Продолжение читайте в журнале «Реальность Фантастики №3(31) за март 2006».



   
Свежий номер
    №2(42) Февраль 2007
Февраль 2007


   
Персоналии
   

•  Ираклий Вахтангишвили

•  Геннадий Прашкевич

•  Наталья Осояну

•  Виктор Ночкин

•  Андрей Белоглазов

•  Юлия Сиромолот

•  Игорь Масленков

•  Александр Дусман

•  Нина Чешко

•  Юрий Гордиенко

•  Сергей Челяев

•  Ляля Ангельчегова

•  Ина Голдин

•  Ю. Лебедев

•  Антон Первушин

•  Михаил Назаренко

•  Олексій Демченко

•  Владимир Пузий

•  Роман Арбитман

•  Ірина Віртосу

•  Мария Галина

•  Лев Гурский

•  Сергей Митяев


   
Архив номеров
   

•  №2(42) Февраль 2007

•  №1(41) Январь 2007

•  №12(40) Декабрь 2006

•  №11(39) Ноябрь 2006

•  №10(38) Октябрь 2006

•  №9(37) Сентябрь 2006

•  №8(36) Август 2006

•  №7(35) Июль 2006

•  №6(34) Июнь 2006

•  №5(33) Май 2006

•  №4(32) Апрель 2006

•  №3(31) Март 2006

•  №2(30) Февраль 2006

•  №1(29) Январь 2006

•  №12(28) Декабрь 2005

•  №11(27) Ноябрь 2005

•  №10(26) Октябрь 2005

•  №9(25) Сентябрь 2005

•  №8(24) Август 2005

•  №7(23) Июль 2005

•  №6(22) Июнь 2005

•  №5(21) Май 2005

•  №4(20) Апрель 2005

•  №3(19) Март 2005

•  №2(18) Февраль 2005

•  №1(17) Январь 2005

•  №12(16) Декабрь 2004

•  №11(15) Ноябрь 2004

•  №10(14) Октябрь 2004

•  №9(13) Сентябрь 2004

•  №8(12) Август 2004

•  №7(11) Июль 2004

•  №6(10) Июнь 2004

•  №5(9) Май 2004

•  №4(8) Апрель 2004

•  №3(7) Март 2004

•  №2(6) Февраль 2004

•  №1(5) Январь 2004

•  №4(4) Декабрь 2003

•  №3(3) Ноябрь 2003

•  №2(2) Октябрь 2003

•  №1(1) Август-Сентябрь 2003


   
Архив галереи
   

•   Февраль 2007

•   Январь 2007

•   Декабрь 2006

•   Ноябрь 2006

•   Октябрь 2006

•   Сентябрь 2006

•   Август 2006

•   Июль 2006

•   Июнь 2006

•   Май 2006

•   Апрель 2006

•   Март 2006

•   Февраль 2006

•   Январь 2006

•   Декабрь 2005

•   Ноябрь 2005

•   Октябрь 2005

•   Сентябрь 2005

•   Август 2005

•   Июль 2005

•   Июнь 2005

•   Май 2005

•   Евгений Деревянко. Апрель 2005

•   Март 2005

•   Февраль 2005

•   Январь 2005

•   Декабрь 2004

•   Ноябрь 2004

•   Людмила Одинцова. Октябрь 2004

•   Федор Сергеев. Сентябрь 2004

•   Август 2004

•   Матвей Вайсберг. Июль 2004

•   Июнь 2004

•   Май 2004

•   Ольга Соловьева. Апрель 2004

•   Март 2004

•   Игорь Прокофьев. Февраль 2004

•   Ирина Елисеева. Январь 2004

•   Иван Цюпка. Декабрь 2003

•   Сергей Шулыма. Ноябрь 2003

•   Игорь Елисеев. Октябрь 2003

•   Наталья Деревянко. Август-Сентябрь 2003